Воронцовський палац

Одеса славиться безліччю чудових будівель в «королівському» стилі ампір, які сформували її унікальний і такий привабливий вигляд. Одним з найяскравіших її архітектурних пам'яток по праву вважається Воронцовський палац – садиба-резиденція генерал-губернатора Новоросійського краю, графа Михайла Воронцова, чию двадцятирічну каденцію справедливо вважають золотим століттям для Південної Пальміри.

Палацовий комплекс, що включає, крім головної будівлі, розкішну колонаду-бельведер і господарські будівлі, виріс на приморській кручі в центрі міста у першій половині XIX століття. Створений талантом і фантазією видатного архітектора Франца Боффо, палац став одним з найбільш чудових одеських будинків.

Все тут було зроблено в італійському манері і з дивно тонким смаком. І якщо зовнішній вигляд споруди втілював в собі кращі риси класицизму, то для оформлення інтер'єрів були переважно використані прийоми романтизму. Особливою розкішшю відрізнявся перший поверх садиби, на якому розташовувалися гостьові кімнати, більярдна, бальний зал з каміном і бібліотека. Всі зали були багато декоровані ліпниною, позолотою і дорогою мозаїкою, стіни прикрашені картинами, а в центрі сяяли величезні кришталеві люстри.

Деякі предмети інтер'єру - як, наприклад, розкішний мармуровий камін, встановлений в парадному залі, - були привезені до Одеси із санкт-петербурзького Михайлівського палацу. Камін цей, крім своєї краси, примітний тим, що до цього стояв в спальні російського імператора Павла I і був свідком його вбивства.

Перший трагічний поворот в історії Воронцовського палацу стався в 1854 році - під час Кримської війни, коли об'єднана англо-французька ескадра бомбардувала Одесу. Тоді будівлі палацового комплексу були сильно зруйновані. До слова, князь Воронцов, дізнавшись про бомбардування, перш за все просив зберегти унікальне бібліотечне зібрання, яке вважав головним скарбом палацу. Цінні книги вберегли, а пізніше передали в дар місцевому університету, де вони зберігаються і досі.

Палацовий комплекс незабаром відновили, однак губернаторської резиденцією він прослужив недовго – вже наприкінці XIX століття в його приміщеннях була відкрита чоловіча гімназія. А з початком в Росії революції в 1917 році Воронцовський палац і зовсім перетворили в центр повстання Одеси, а пізніше – в штаб Червоної гвардії. Такі зміни, зрозуміло, негативно позначилися на стані палацового комплексу. Меблі і деякі предмети оздоблення були вивезені в інший маєток Воронцова - Алупкінський палац в Криму.

У 30-х роках ХХ століття в будівлі колишньої губернаторської резиденції відкрили Палац піонерів. У цьому статусі Воронцовський палац і зустрів Другу світову війну, під час якої зазнав ще більших втрат: деякі з його будівель були повністю стерті з лиця землі, інші - сильно пошкоджені.

В даний час відновлене і реконструйоване приміщення садиби як і раніше залишається центром дитячої та юнацької творчості. Реставраційні роботи, тим часом, тривають, їх кінцева мета – повернення Воронцовському палацу його історичного вигляду. Але треба сказати, що і в нинішньому стані комплекс зберіг сліди своєї колишньої величі і справляє враження на кожного, хто вирішує доторкнутися до його історії.