Пам'ятник графу Воронцову

Михайло Семенович Воронцов (1782-1856) – відомий військовий і державний діяч, з 1823 р. бувгенерал-губернатором Новоросійського краю і Бессарабії. Дитинство і юність провів в Англії, де його батько, граф С.Р.Воронцов, прожив понад 40 років. Отримавши в Англії виховання й освіту, гідну юного англійського лорда, Воронцов в 1801 р. повернувся в Росію, щоб поступити на службу. З 1802 р. брав участь у російсько-турецьких і російсько-французьких війнах, в 1812 р. командував дивізією в армії Багратіона, був поранений в Бородинській битві. У 1815-1818 рр. командував окупаційним корпусом у Франції, де познайомився з графинею Е.К.Браніцькою, весілля з якою відбулося 20 квітня 1819 року в Парижі. У 1823 р. був призначений генерал-губернатором Новоросії та Бессарабії; він залишався на цій посаді 21 рік. Багато сил він витратив на економічний розвиток цих областей, особливо Одеси та Криму, на розвиток судноплавства по Чорному морю.

Генерал-губернатор протегував засланому на південь О.С.Пушкіну. Передбачається, що тертя між ними почалися через захоплення поета дружиною Воронцова. Втім, є також думка, що насправді Воронцов був просто незадоволений Пушкіним як своїм співробітником (слід нагадати, що той перебував на державній службі і в Одесі працював під начальством Воронцова).

У 1856 р. в день коронації Олександра II Воронцов був наданий в генерал-фельдмаршалом. Помер у тому ж році, 6 листопада, в Одесі, де і був похований в розташованому поблизу соборному храмі.

Його авторитет, любов і повага співгромадян до нього були такі великі, що вже незабаром після смерті Воронцова на екстраординарних зборах Товариства сільського господарства Південної Росії, президентом якого він був, одноголосно було прийнято пропозицію про спорудження йому пам’ятника. Безліч людей взяло участь у зборі грошей на спорудження монумента. Спочатку було зібрано 37000 рублів, причому внески були від декількох тисяч до декількох рублів. Пожертви надходили з усіх куточків Російської імперії.

Проект пам’ятника був складений відомим скульптором Ф.Бруггером. Архітектор – Ф.К.Боффо. Пам’ятник складається з п’єдесталу, бронзової статуї і трьох барельєфів, що зображують битву під Краоном, взяття Варни, сільське господарство і торгівлю, які бурхливо розвивалися під заступництвом Воронцова. Напис на пам’ятнику повинна була гласити: “Ясновельможному князю Михайлу Семеновичу Воронцову вдячні співвітчизники. 1863 р.». Але сьогодні на лицьовій стороні п’єдесталу лаконічний напис: Воронцов. Висота бронзової фігури – 3.2 м. Загальна висота пам’ятника – понад 8 метрів. Зовнішність Воронцова, не дивлячись на величину статуї, має вражаючу схожість з покійним князем завдяки тому, що скульптор скористався останнім портретом, виконаним берлінським майстром портретного живопису Францем Крюгером. За бажанням Комітету п’єдестал мав бути виготовлений з «гірничо-кам’яної брили», видобутої на південному березі Криму в пам’ять праці покійного князя в тому регіоні. Відкриття пам’ятника відбулося 8 листопада 1863 р.

Коли в 30-ті роки ХХ століття вирішено було зруйнувати монумент разом зі Свято-Преображенським собором, нічого не вийшло – ланцюг, пропущений навколо пам’ятника і закріплений на потужному тракторі, просто луснув. Так пам’ятник залишився на місці на століття!