Будинок вчених

Палац графів Толстих, більше відомий як Будинок вчених, є одним з найяскравіших архітектурних пам'яток Одеси. Він цікавий перш за все тим, що не дивлячись на солідний вік і непросту історію зміг зберегти в первозданному вигляді велику частину своїх розкішних інтер'єрів. Сьогодні вони - його головний магніт, що притягує до старовинного особняка увагу тисяч туристів.

Будівля в стилі російського класицизму, що згодом обзавелася барочно-ренесансним декором, з'явилася в 1830-х роках. Вона була побудована за проектом відомого італійського архітектора Франца Боффо, автора іншого архітектурного шедевра Одеси - Воронцовського палацу, для камер-юнкера Миколи Хорвата. Сорок років по тому садибу придбав граф Толстой для свого сина, що недавно одружився. Товсті були одними з найбагатших дворян на півдні Російської імперії і прославилися як колекціонери творів мистецтва і меценати.

Особняк являє собою двоповерхову будівлю, споруджену з черепашнику, з дванадцятьма кімнатами і внутрішнім садом. Багато з його чудово прибраних залів збереглися до наших днів майже без змін: тут і сьогодні можна побачити ажурні сходи, венеціанські дзеркала, різьблені стелі і витончені гобелени.

Однією з найкрасивіших вважається Мармурова вітальня, яку Товсті використовували як їдальню. Кімната повністю облицьована штучним мармуром, який винайшов і виготовляв місцевий майстер на кошти власників садиби. Тут знаходиться дивовижної краси рояль відомої німецької фірми Schroder, який, за легендою, належав знаменитому угорському композитору Ференцу Лісту. Ця ж легенда розповідає, що на цьому унікальному інструменті, покритому розписом і різьбленими прикрасами, прославлений піаніст грав під час гастролей в Одесі. Але при транспортуванні рояль серйозно пошкодили, і розсерджений Лист залишив його в місті. Пізніше інструмент придбав граф Михайло Толстой для своєї дружини.

Ще одне визначне приміщення особняка - Шовкова вітальня, стіни якої оббиті шовком з особливим орнаментом. Кажуть, що рішення прикрасити шовком кімнату граф прийняв після того, як втомився від нав'язливих прохань друзів показати орден Святого Станіслава з поясом з шовкової тканини, яким імператор нагородив його за установу станції швидкої допомоги. Він замовив в Китаї шовкове полотно, створене за зразком перев'язі ордена, і розпорядився оббити їм салон.

Не менше вражає Біла зала зі збереженим дубовим паркетом, зробленим з 22 сортів дуба, венеціанськими дзеркалами, позолоченою люстрою і старовинними меблями. Ця кімната була бальною і вміщала одночасно дванадцять танцюючих пар. Місцеві жителі стверджують, що до недавнього часу в Білому залі нерідко бачили привид жінки, кружляючої в вальсі. Кажуть, це душа графині Толстої повертається туди, де була щаслива.

Неповторним інтер'єром відрізняються також Горіхова вітальня, яка отримала свою назву завдяки прикрашеним філігранним різьбленням дверей і панелям, виготовленим з деревини горіха, і Дубова вітальня, що служила кабінетом господаря особняка. Остання, до слова, з'єднувалася з першою в Одесі телефонною лінією з Оперним театром – граф Толстой любив слухати оперу по телефону.

До будівлі садиби примикає картинна галерея в стилі пізнього бароко, побудована в кінці XIX століття на замовлення Толстих. Тут вони зберігали свою велику колекцію живопису і інших творів російського і зарубіжного образотворчого мистецтва. Ця галерея в той час вважалася однією з кращих в Російській імперії.

У 1920 році, після того як представники роду Толстих були змушені покинути Одесу, в їхньому особняку був відкритий Перший народний музей. А з 1934 року тут знаходиться одеський Будинок вчених.